Преди около 5 хилядолетия пр. Хр. във Вавилон ябълковият оцет бил използван успешно за медицински и битови цели. През 1864 година Луи Пастьор доказва, че бактериите Acetobacter преобразуват етанола в оцетна киселина.  Ползите от натуралния ябълков оцет са известни още от древни времена. Оцетната киселина убива вредните микроорганизми и се използва от векове за лечението на гъбички и чревни инфекции.

По време на голямата чумна епидемия през Средновековието лекарите посещавали болните, носейки със себе си шишенце оцет за дезинфекция на ръцете. В Древен Китай приготвяли оцет от ориз и го използвали за лечебни и козметични цели, докато в Япония му придавали чудодейна сила и смятали, че той е способен да запази младостта, здравето и силата на организма. В Индия масово прилагали оцета за лекуване на рани, изгаряния, кръвотечения и ухапване от змии.

В началото на 20-ти век американският лекар Ф. К. Джарвис преоткрива лечебните свойства на ябълковия оцет. Научният подход към свойствата на ябълковия оцет в последвалите години се дължи на него , и неуморните му усилия за изпитания в традиционната медицина. Той третира своите пациенти с универсално лекарство, наречено hanigar (от думите мед и оцет на английски език ).